АЗАЛИЯ ИНДИЙСКАЯ



азалия

Это удивительное по декоративности и длительности цветения кустарниковое растение. Цветет зимой и весной. Азалия очаровывает не только массой белых, розовых, красных, сиреневых, темно-лиловых и пестро окрашенных цветков, но и формой лепестков, строением цветка. На одном растении расцветает бесчисленное множество цветков. Под ними полностью скрываются листья. Достаточно сказать, что на одном растении высотой до 50 см может одновременно цвести до 300 цветков.

Интересна история появления этого растения в Европе. Примерно триста лет назад голландский путешественник и ученый Брейниус завез к себе на родину из о. Явы красивый кустарник, который удивил его массовостью цветения и яркостью цветков. К сожалению, растение вскоре погибло. 100 лет спустя другому ученому — Комерсону удалось вновь найти и, несмотря на большие трудности, завезти такой же самый кустарник. Однако и его постигла неудача — растение также не выдержало новых условий.

И лишь смелому капитану Велбенку, нашедшему в Индии аналогичное пышноцветущее растение, в 1808 г. удалось довезти его благополучно до Англии и передать на воспитание в известный ботанический сад в местечке Кью вблизи Лондона. Это был один из прародителей нынешних многочисленных сортов — азалия индийская, которая в процессе искусственной гибридизации, проводившейся во многих странах с различными видами рододендронов дала многочисленные, необыкновенные по совершенству строения, крупности и яркости окрасок цветков сорта. Селекционная работа с этими растениями не прекращается и в настоящее время.

В настоящее время термин "азалия" ботаники употребляют лишь для обозначения одного подрода в роде Rhododendron. Несмотря на это, в мировой садоводческой практике со времен К. Линнея сохранились оба названия: азалиями называют листопадные виды, а рододендронами - вечнозеленые.

В качестве цветущих горшочных растений широко распространены два вида. Рододендрон Симса, или индийская азалия, встречается гораздо чаще, японская азалия относительно более редкая. Оба - карликовые кустарники высотой 30-50 см. Цветет зимой и ранней весной (с января по апрель). Начинает цвести с 3-4 лет.

Азалия требует прохлады и повышенной влажности воздуха (70-80%). Осень - период закладки и развития цветочных почек. В это время поддерживают температуру 6-8 °С, затем через 1,5-2 месяца ее повышают до 13-15 °С, поливают умеренно. С марта по сентябрь растения опрыскивают мягкой водой, в жаркие дни 2 раза (во время цветения не опрыскивают во избежании появления пятен на цветках). В эти же сроки азалию выносят на балконы, лоджии, террасы, обязательно притеняя и предохраняя от сквозников, и подкармливают полным комплексным удобрением с микроэлементами.

Оптимальная температура для азалии - 16-17 °С, однако при соблюдении остальных режимов, она может цвести и при 20-22 °С. Поливают азалию в течении всего года, летом - более обильно. Самое страшное для азалии - является пересушивание земляного кома или чрезмерное его увлажнение.

Молодые растения необходимо пересаживать ежегодно, а более старые - через 2-3 года в специальные низкие и широкие горшки, так как у азалий поверхностная корневая система. Пересадку проводят после цветения. Лучшая почва для азалий - это хвойная или торфяная земля, которую применяют без специального приготовления, кислой реакции (pH - 4-4,5). Такая почва хорошо проветривается и не задерживает лишней сырости. Как исключение можно применять хорошо перепревшую лиственную землю с кислой реакцией.

Во время роста, особенно в период формирования почек полезно давать жидкие органические удобрения, чередуя их с минеральными. Подкармливают растения не чаще чем через две декады.

Одновременно проводят формирование кроны, удаляя как слабые, так и сильно жирующие побеги, а также прищипку молодых побегов, оставляя 4-5 листьев. Азалии лучше выращивать в плошках, так как они имеют поверхностную корневую систему. Для успешной культуры необходимы легкие, хорошо воздухо- и водопроницаемые, кислые субстраты.

Размножают полуодревесневшими черенками летом (с мая по август).

Обрезают взрослые цветущие азалии каждую весну. После цветения укорачивают все побеги прошлого года и чрезмерно растущие выдвигающиеся вперед, прореживают густо растущие побеги, удаляют ветки со слабым ростом. Старые экземпляры омолаживают короткой обрезкой и последующей высадкой их на лето в грунт. Азалии с опадающими листьями в период покоя содержат в прохладном и темном подвале.

Приобретая азалию, выбирайте растение с несколькими распустившимися цветками и множеством бутонов. Без правильного ухода спустя несколько недель цветки увядают, и растение сбрасывает листья. Секрет длительного цветения и сохранения азалии до следующего года заключается в обильном поливе (почва должна быть постоянно влажной), невысокой температуре и ярком рассеянном освещении. Увядшие цветки своевременно удаляют. Крона нуждается в формировании.

В весенне-летний период азалию следует подкармливать раствором минеральных удобрений каждые 15 дней (с конца февраля по первую декаду августа). В период бутонизации желательно двукратно подкормить растение раствором суперфосфата (из расчета 15 г на 10 л воды).

Проблемы выращивания

Сморщенные листья: Наиболее вероятная причина сморщивания и опадания листьев - недостаточный полив. Можно несколько раз в неделю погружать горшок в емкость с водой до полного насыщения. Другими возможными причинами могут быть низкая влажность воздуха (поместите горшок во влажный торф), слишком высокая температура или слишком яркое солнце.

Короткий период цветения: Обычно виновник - теплый сухой воздух. Поместите горшок как можно дальше от батарей центрального отопления, и ежедневно опрыскивайте листья. Причиной преждевременного окончания цветения могут быть также слишком яркий солнечный свет и недостаточный полив.

Пожелтение листьев: - Чрезмерная сырость или жесткая вода.

Плохой рост, плохая бутонизация или отсутствие цветения, могут быть связаны с посадкой азалий в неподходящую почву.

Вредители азалий

Щитовки и ложнощитовки: коричневые бляшки по поверхности листьев и стеблей, высасывают клеточный сок. Листья теряют окраску, сохнут и опадают.

Меры борьбы. Для механической очистки вредителей листья протирают мыльной губкой. Затем растение опрыскать 0,15% раствором актеллика (1-2 мл на литр воды). Хорошие результаты дает обработка актарой и карбофосом.

Паутинный клещ: появляется при слишком сухом воздухе - в междоузлиях на стеблях появляется паутина, листья становятся вялыми и опадают, бутоны сохнут.

Меры борьбы. Растение протереть мыльной губкой и обмывают под теплым душем. Регулярно опрыскивают. Часто только этих процедур бывает достаточно, чтобы вредители пропали. Если азалии очень сильно поражены клещиком и регулярное увлажнение не помогает, опрыскивают 0,15% раствором актеллика (1-2 мл на литр воды).

Мучнистые червецы: Поражают листья, побеги и цветки. Листья искривляются, сохнут и опадают, растение погибает.

Меры борьбы. Растение протереть мыльной губкой и обмывают под теплым душем. Регулярно опрыскивают. При очень сильном поражении растение можно опрыскать 0,15% раствором актеллика (1-2 мл на литр воды).